De Caribische Eilanden

De Caribische eilanden zijn voor veel Nederlanders een favoriete vakantiebestemming door de overdaad aan zon, witte stranden, wuivende palmbomen, prachtige azuurblauwe zee en exotische drankjes.

De temperaturen in het Caribisch gebied komen zelden beneden de 20 graden, waardoor het ook een populaire winterbestemming is voor Europeanen en Noord-Amerikanen. Het gebied omvat meer dan 1000 eilanden die allemaal behoorlijk van elkaar verschillen: zowel in populariteit en prijs maar ook wat betreft bevolking, cultuur en natuur.

Ligging

De Caribische eilanden liggen in de Caribische zee. De eilandenboog loopt ten oosten van Cuba tot aan de noordwestkust van Venezuela. Aruba, Bonaire en Curaçao vormen samen de Benedenwindse Eilandengroep en bevinden zich in het zuidelijk Caribisch gebied, zo’n 25 tot 80 km ten noorden van Venezuela. Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius vormen samen de Bovenwindse Eilandengroep en bevinden zich in het noordelijk Caribisch gebied, zo’n 250 km ten oosten van Puerto Rico.

Toerisme

Ondanks het feit dat de Caribische eilanden tot één eilandengroep behoren, verschillen de eilanden behoorlijk. Veel eilanden hebben in de afgelopen jaren een enorme groei doorgemaakt in het aantal hotels, restaurants, winkels en (strand)activiteiten. De Benedenwindse Eilandengroep is onder Nederlanders erg populair, mede door de opkomst van luxe hotels en restaurants. De Bovenwindse Eilandengroep is op het gebied van toerisme tamelijk rustig. Zo worden Saba en Sint Eustatius voornamelijk bezocht door liefhebbers van rust, wandelaars en avonturiers.

Klimaat

De Caribische Eilanden kennen een tropisch klimaat. De gemiddelde temperatuur ligt het hele jaar door tussen de 25 tot 30 graden. De temperatuur van het zeewater ligt enkele graden lager. De passaatwinden die over de eilanden waaien, zorgen voor een verkoelende bries. Hierdoor is het soms noodzakelijk om in de avonduren een trui te dragen. De regentijd op de eilanden begint in juni en loopt tot december. In deze periode kunnen korte hevige regenbuien vallen, waarna het de rest van de dag weer prachtig weer is.

Geschiedenis van de Caribische Eilanden

De Caribische Eilanden kennen een vulkanische oorsprong. Ze zijn het gevolg van het samenkomen van de Atlantische en Caribische tektonische platen. De oudste eilanden zijn zo’n 70 miljoen jaar geleden gevormd. Een aantal eilanden, waaronder de Benedenwindse eilanden, zijn ontstaan door atollen die droog zijn komen te liggen. Deze eilanden hebben daardoor ook mooie witte zandstranden. Vóór de komst van Columbus in de 15de eeuw, worden de eilanden bewoond door verschillende indianenstammen. Er zijn echter weinig gegevens of archeologische vondsten van de tijd vóór Columbus, waardoor het moeilijk is om hier een goed beeld over te scheppen. De vroegste vondsten zijn gedaan in de Dominicaanse Republiek en dateren van 5000 v. Christus. Gedurende de eerste helft van de 16de eeuw plunderen de Spanjaarden het Caribische gebied leeg en roeien bijna alle indianen in het gebied uit. In de loop van de 16de eeuw krijgen steeds meer landen interesse in de eilanden, waaronder Engeland, Holland en Frankrijk. Ook de piraterij in het gebied neemt in deze tijd grote vormen aan, waarvan vooral de Spanjaarden last hebben. In de 17de eeuw verdwijnen de Spanjaarden grotendeels van het toneel en vormen de Hollanders, Fransen, Engelsen en Denen de belangrijkste mogendheden in het gebied. Zij strijden vanaf de 17de eeuw hevig om het bezit van vrijwel elk eiland, waardoor veel van de Caribische Eilanden vaak van eigenaar wisselen. Mede door de afschaffing van de slavenarbeid eind 18de eeuw, gaat het steeds slechter met de economie van de eilanden. Desondanks willen de Europeanen niets weten van onafhankelijkheid van hun eilanden. Pas in de 20ste eeuw, onder invloed van de Verenigde Naties, komt het onafhankelijkheidsproces op gang. Na 1960 ontstaan 11 onafhankelijke staten in het Caribisch gebied. Ondanks het feit dat veel eilanden onafhankelijke staten zijn geworden, houden ze vaak een sterke economische en culturele band met het voormalige moederland.

Foto’s van de Caribische Eilanden

Populaire accommodaties op de Caribische Eilanden

7.8
9.6
8.6

Bekijk alle 232 accommodaties op de Caribische Eilanden

Ligging van de Caribische Eilanden

De Caribische Eilanden

Lees meer over de verschillende Caribische Eilanden: